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Histoires inspirantes

Braver les montagnes de l’adversité

La série Histoires inspirantes est une série d’histoires captivantes qui seront présentées chaque mois. Elles mettront en vedette des gens inspirants de chez nous qui font en sorte que l’activité physique et le sport fassent partie intégrante de leur vie quotidienne.

L’adversité se présente sous de nombreuses formes, souvent au moment où l’on s’y attend le moins. En tant que personne qui a été victime d’un accident aux conséquences profondes, l’athlète Jill Wheatley a eu à affronter l’adversité plus d’une fois.

En 2014, alors que Jill enseignait l’éducation physique en Allemagne, une balle de baseball a percuté le côté de sa tête. Le traumatisme crânien (TC) causé par cet accident a fait perdre à Jill 70 % de sa vision et lui a presque coûté sa vie. Avant l’accident, elle était une athlète, enseignante et entraîneuse qui courrait sur des sentiers, faisait du vélo et prenait part à des duathlons compétitifs.

« Après avoir passé 26 mois dans les hôpitaux, j’étais déroutée », Jill a confié à ParticipACTION. « Lorsque je suis sortie de l’hôpital, j’étais une personne complètement différente de quand j’y suis entrée. J’ai perdu la vue, mon autonomie, ma voiture, mon appartement, mon travail et mon permis de résidence. Toutefois, un aspect de ma vie n’avait pas changé : ma passion et mon désir de passer du temps avec Dame Nature étaient toujours aussi forts. »

Jill Wheatley avec des skis et des bâtons sur le sommet Mera (6 476 mètres) au Népal, avec le mont Everest en arrière-plan

Jill n’a pas voulu laisser l’accident la définir et elle a réussi à surmonter l’adversité. « Souvent, les malheurs se présentent lorsque nous n’avons aucun contrôle, mais notre réaction à ceux-ci est un choix. J’ai appris à accepter le caractère éphémère de la vie et à faire preuve d’ouverture d’esprit. »

Maintenant, Jill court, fait de l’escalade et du ski sur les montagnes les plus fameuses du monde, comme les Pyrénées, les Alpes suisses et françaises, les Dolomites italiennes, le Karakoram et l’Himalaya. « Je me suis éloignée du caractère écrasant de la société moderne pour me réfugier dans la sérénité des montagnes. J’ai tenté de marier mes anciennes passions à de nouveaux endroits, toujours dans l’espoir que je trouverais un sentier qui me donnerait de l’inspiration pour l’avenir. Les montagnes aident à garder la vie en perspective, donc j’ai choisi de me mettre physiquement au défi en pratiquant la course, l’escalade et le ski en montagne. »

Jill raconte que chacune de ces activités lui procure des bienfaits autant physiques que psychologiques. « Je suis au sommet de ma forme lorsque je bouge en pleine nature. Le mouvement produit des endorphines qui me procurent une sensation de calme et accroissent ma capacité à gérer mon anxiété et ma vie quotidienne. Lorsque je me sens bien physiquement et mentalement, je suis davantage en mesure d’exercer ma pensée créative, alors j’écris. »

Jill Wheatley escalade un mur de glace dans la région du Khumbu au Népal.

Afin d’aider à détruire les préjugés associés au TC et à la perte de vision, Jill compte escalader chacun des 14 sommets de plus de 8000 mètres de la planète, et ce, avant l’automne 2023. En 2022 seulement, elle a escaladé six de ces sommets.

« Au fil du temps, la société a nourri des croyances et des préjugés à propos de l’apparence et des capacités d’une personne vivant avec des limitations. En servant d’exemple et en choisissant de profiter pleinement de la vie malgré notre situation, nous pouvons aider à détruire ces préjugés. Par le biais de l’escalade, je souhaite mettre en lumière le pouvoir de la perspective et de la possibilité. »

Malheureusement, en tant que personne vivant avec une limitation, Jill fait encore face à des barrières à l’activité physique, surtout ici au Canada. « Ne pas avoir de permis de conduire en Amérique du Nord pose beaucoup plus de problèmes qu’ailleurs dans le monde. On tient pour acquis que tout le monde est en mesure de se rendre aux sentiers et aux centres de ski en voiture. Le fait d’avoir à dépendre d’un autobus et ses horaires ne fait qu’attiser ma frustration. Même si c’est hors de mon contrôle, et je m’efforce de lâcher prise, c’est ma réalité quotidienne quand je reviens au Canada. »

Jill Wheatley escalade la paroi d’une falaise au Népal.

Voici le conseil de Jill pour ceux et celles qui souhaitent s’adonner à un nouveau sport ou activité physique : « Trouvez quelque chose que vous aimez faire et qui vous motive à continuer. Commencer une nouvelle activité est souvent difficile, alors il est important d’y aller progressivement : concentrez-vous sur vous-même et fixez-vous des objectifs atteignables. Ainsi, à votre rythme, vous apprécierez chaque moment de votre parcours. N’ayez pas peur de poser des questions ou de demander de l’aide. Votre courage a le pouvoir de créer des liens qui ont le potentiel de déplacer des montagnes. »

Pour en savoir plus sur Jill et son histoire inspirante, visitez son site Web et suivez-la sur Facebook, Instagram, YouTube ou Twitter.

Vous connaissez quelqu’un dont l’histoire est inspirante et mérite d’être racontée? Envoyez-nous un courriel à info@participACTION.com.

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