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Histoires inspirantes

Pagayer pour se détendre ou se dépasser

Kalin Pallett a l’embarras du choix pour les activités de plein air au Yukon

Il y a presque deux décennies, Kalin Pallett a eu besoin d’un grand changement. Ce pagayeur de Mississauga aimait sa ville natale, mais il avait le goût de se lancer dans une aventure qui refléterait davantage ses objectifs professionnels. Une aventure qui lui permettrait de découvrir une communauté vibrante et notamment, d’avoir accès à des cours d’eau et à de grands espaces naturels. En plus de répondre à ses critères, le mode de vie qu’il a découvert à Whitehorse, au Yukon, a dépassé ses attentes. « À plusieurs égards, le Yukon vous donne l’embarras du choix. »

Kalin pensait alors se laisser surprendre par la vie au Yukon pendant seulement une ou deux années, mais ce territoire a immédiatement gagné son cœur. Une histoire d’amour qui continue à se consumer dix-huit ans après son arrivée.

KALIN PALLETT smiling in a river

CRÉDIT PHOTO: KALIN PALLETT

Il a joué différents rôles dans le secteur du tourisme, de guide d’aventure à vendeur à consultant et président de l’association de tourisme en milieu sauvage du Yukon. Il aime partager sa passion pour le plein air avec les autres, qui ont habituellement une pagaie dans les mains et les yeux brillants.

« Je ne me lasse jamais de voir des visiteurs répondre à l’appel. Ça remplit mon cœur. »

Dit-il à propos de son rôle de guide d’aventure pour les touristes du Canada, de l’Amérique du Nord et du monde entier. « Le Yukon est plus grand que l’Allemagne, le Danemark, la Belgique et les Pays-Bas réunis. » Il dit que les touristes habitués aux grandes villes densément peuplées sont étonnés lorsqu’ils découvrent les grands espaces et le calme du Yukon. « Quand les touristes partent de Whitehorse et que nous commençons à pagayer sur le fleuve, sans réseau pour leur cellulaire, c’est vraiment un sentiment spécial. »

Mais découvrir le Yukon n’implique pas nécessairement de se couper complètement de la société. Kalin dit que le Yukon a des options pour tous les goûts, autant pour « se détendre que se dépasser ». La variété des paysages ainsi que les nombreuses options de tours guidés signifient que les options pour la découverte sont aussi uniques que les groupes qui viennent explorer le territoire. « Découvrir le Yukon pour la première fois fait vivre une gamme complète d’émotions. Tandis que certains se sentent extrêmement relaxes, d’autres sont tous simplement remplis d’énergie et vont à trois cents à l’heure en raison de cette pure dose de nature et d’émerveillement. J’ai vu des gens pleurer à la fin du voyage parce qu’ils ne veulent simplement pas s’en aller.»

KALIN PALLETT taking a selfie

CRÉDIT PHOTO: KALIN PALLETT

Ce ne sont pas seulement les touristes qui sont bouche bée devant ces paysages. « Ce qui est vraiment génial lorsqu’on pagaie, c’est que peu importe votre état d’esprit, il y a une descente qui vous conviendra. C’est ma façon de faire le vide. Que je me sente silencieux et contemplatif, sociable, ou que j’ai le goût d’adrénaline et d’aventure, il y a un cours d’eau et un type d’embarcation qui me convient. »

Et bien que Kalin a la pagaie dans le sang, passant de 75 à 80 jours par année sur l’eau, en plein milieu de la nature sauvage dans une communauté de passionnés du plein air, le Yukon a été riche en aventures pour lui. « Quand je suis arrivé, je faisais du slalom de rapides en canot. Mais comme ici tout est si accessible, j’ai élargi mes horizons. Le rafting est très populaire ici. J’enseigne aussi le canot, le kayak et la planche à pagaie. J’ai recommencé à faire du vélo de montagne. J’ai aussi un vélo de gravelle. Certaines journées, la décision la plus difficile à prendre est de choisir quelle activité je veux faire! Le ski alpin et le ski de fond sont aussi très populaires. Le mont Logan fera la fierté de tout alpiniste expérimenté. Le Yukon ne donne pas sa place parmi les meilleures destinations au monde où faire des activités uniques et inspirantes. »

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