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En décembre, offrez-vous l’activité physique en cadeau

Ah, le mois de décembre au Canada! Une période qui marque le début des chandails chauds, des premières tempêtes de neige et du temps des Fêtes. Cette période de l’année devrait être amusante et relaxante, mais elle peut aussi être exigeante et étouffante. Dans ce contexte, pas évident d’être le meilleur de vous-même.

Le mouvement comme remède à la frénésie des Fêtes

Heureusement, il existe une méthode qui a fait ses preuves pour survivre à la folie des Fêtes : l’activité physique! Bouger un peu chaque jour peut constituer une échappatoire bien méritée aux sources de stress du quotidien, qu’il s’agisse de respecter les échéances professionnelles ou scolaires qui approchent à grands pas, de trouver des cadeaux pour ses proches ou de se préparer aux rassemblements de famille.

Selon les Directives en matière de mouvement pour les adultes de 18 à 64 ans, le fait de pratiquer 150 minutes par semaine d’activité physique d’intensité moyenne à élevée contribue à atténuer le stress. De plus, les activités dites « cardio » donnent de l’énergie au corps et le calment tout à la fois en réduisant les hormones du stress, l’adrénaline et le cortisol, et stimulent la production d’endorphines qui font du bien.

Le fait de bouger pendant la période des Fêtes contribue à diminuer le stress, mais offre également de nombreux autres bienfaits :

man sleepingProfiter d’une meilleure qualité de sommeil

Le mois de décembre rime avec journées plus courtes et nuits plus longues. Et à mesure que le stress des Fêtes s’amplifie, le niveau de cortisol augmente. Résultat? Plus de difficulté à s’endormir et à demeurer endormi. Toutefois, l’activité physique peut contribuer à diminuer le niveau de cortisol, ce qui améliore la qualité du sommeil. Par exemple, les activités aérobiques comme la natation ou la course à pied font augmenter le niveau d’oxygène, et font diminuer le niveau de cortisol. Ce taux peut baisser encore plus grâce à des activités de pleine conscience comme le tai-chi ou le yoga, qui combinent des exercices de respiration profonde et le mouvement afin d’aider à détendre le système nerveux.

Donner un coup de pouce à son humeur

Selon les recherches, le « blues du temps des Fêtes » (ou la dépression saisonnière) est un phénomène bien réel qui touche entre 2 % et 3 % des Canadien·ne·s au cours de leur vie. Causée par le changement de saison – comme son nom l’indique – la dépression saisonnière peut s’accentuer durant la période des Fêtes. Cependant, les personnes qui font de l’activité physique d’intensité modérée une priorité chaque jour éprouveront un sentiment de bien-être immédiat. En effet, l’activité physique contribue à réduire le niveau d’hormones du stress et à augmenter les substances chimiques naturelles qui font du bien. Même de courtes périodes (5 à 10 minutes) d’activité physique quotidienne peuvent avoir un effet positif instantané sur l’humeur. Pour profiter de plus de bienfaits sur la santé mentale, surtout si vous souffrez de dépression saisonnière, allez bouger dehors, au soleil.

woman home officeConserver le niveau de concentration

Avec les échéances et des obligations qui s’accumulent et peuvent devenir insurmontables, il peut être difficile de se concentrer. Cependant, l’activité aérobique peut avoir une incidence positive sur la capacité d’attention. En effet, après seulement 30 minutes, le cerveau travaille plus fort pour résister aux distractions, ce qui améliore la capacité à se concentrer.

Garder un bon esprit des Fêtes

Le stress peut carrément couper le souffle, et causer une respiration rapide, superficielle et irrégulière. Toutefois, l’activité physique quotidienne peut vous aider à acquérir de meilleures habitudes de respiration au fil du temps. Bouger peut renforcer les muscles liés à la respiration, et une respiration plus profonde donne un coup de pouce au niveau d’énergie. Voilà! Vous êtes en mesure d’affronter tout ce que vous réserve la période des Fêtes.

family having fun in snowPasser du temps en famille

Pour un bon nombre de personnes, la période des Fêtes offre beaucoup de possibilités de rassemblements en famille. Alors, pourquoi ne pas en profiter pour bouger? L’activité physique en famille est une belle façon de créer des liens; elle a un effet positif naturel sur l’humeur tout en réduisant le temps passé à être sédentaire. En fait, les recherches semblent démontrer que les nombreux bienfaits de l’activité physique sont considérablement renforcés quand on bouge en famille ou avec nos proches. Donc, le temps passé à bouger avec les autres nous donne une dose supplémentaire de bonheur et de joie.

Découvrez les bienfaits de l’activité physique

Tout va tellement mieux quand on bouge! Découvrez comment vous pouvez améliorer votre vie dès aujourd’hui.

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