Tout ce qu’il faut savoir sur le football canadien

Cette année marque le 150e anniversaire du Canada, le lancement du Palmarès 150 de ParticipACTION, ainsi que la 105e édition de la plus importante partie de football au pays : la Coupe Grey. Cette année, ce match à guichets fermés sera disputé le 26 novembre au TD Place Stadium, à Ottawa.

Serez-vous témoin de l’action avec vos amis, ou en famille? Si oui, pourquoi n’iriez-vous pas vous lancer le ballon à l’extérieur avant la partie avec votre vieux ballon de cuir? Voici quelques conseils et techniques utiles de Football Canada pour vous (re)mettre au football :

FAIRE UNE PASSE

Prenez le ballon avec les doigts écartés et en plaçant votre pouce en-dessous. Faites une petite motion vers l’arrière avec votre bras, en gardant la pointe du ballon dans la direction vers laquelle vous voulez lancer. Lorsque vous lancez, votre paume doit faire face au sol et à mesure que le ballon quitte votre main, essayer de lui donner une rotation avec vos doigts. Faites un pas vers votre cible avec votre pied de devant (le côté opposé de votre bras qui lance). Ouvrez vos hanches et tournez vos épaules vers la cible pour obtenir plus de puissance. Continuez votre mouvement comme pour une motion de lancer naturelle.

RECEVOIR UNE PASSE

Étendez vos bras et étirez les doigts de sorte que le bout de vos index et de vos pouces se touchent, formant un losange. Tenez vos mains devant vous pour amortir le ballon dans sa trajectoire vers votre corps. Détendez vos doigts et vos poignets quand le ballon arrive dans vos mains, puis protégez le ballon en l’entourant avec vos bras lorsque vous commencez à courir.

QUIZ DE LA COUPE GREY

Après le botté d’envoi, montrez aux autres partisans ce que vous savez sur l’histoire du football canadien en leur racontant ces anecdotes :

Le trophée de la Coupe Grey a été fabriqué en 1909 par la joaillerie Birks et offert par le Gouverneur général du Canada, Earl Grey. Si vous vous demandez pourquoi c’est seulement la 105e fois qu’elle sera remportée, c’est parce qu’il n’y a pas eu de championnat entre 1916 et 1919.

• Les Argonauts de Toronto, l’une des équipes finalistes cette année, ont remporté le plus grand nombre de coupes Grey (16), mais ce sont les Blue Bombers de Winnipeg qui détiennent le record pour le plus grand nombre de présences à la finale (24).

• Les Argonauts (aussi appelés « Argos ») affronteront les Stampeders de Calgary, dont on attribue aux partisans d’avoir fait de la Coupe Grey un festival populaire à grande échelle il y a presque 70 ans. En 1948, des partisans des Stampeders (les « Stamps ») se sont rendus à Toronto et ont transformé l’expérience en « Semaine de la Coupe Grey », avec leur énergie sans bornes et l’organisation d’événements les jours précédant la partie. Le site Internet officiel des Stampeders mentionne que « ce sont les partisans de Calgary qui ont permis aux festivités de la Coupe Grey de devenir ce qu’elles sont aujourd’hui ».

• Voici quelques autres faits qui animeront les discussions : La plus grande foule rassemblée pour le championnat de la Coupe Grey comptait 68,318 spectateurs, au Stade olympique de Montréal, en 1977. La température la plus froide enregistrée lors du botté d’envoi a été -16 degrés Celsius à la Coupe Grey de Winnipeg en 1992. La seule équipe non canadienne à l’avoir remportée fut les Stallions de Baltimore, en 1995.

• Pendant qu’on parle de nos voisins américains, vous aurez peut-être remarqué que les règles du football canadien diffèrent sensiblement de celles du football américain. Les différences principales sont la grandeur du terrain (110 verges de long par 65 de large), la limite de trois essais que chaque équipe a pour faire avancer le ballon de 10 verges, la présence de 12 joueurs sur le terrain pour chaque équipe, et une zone de touché plus vaste avec une profondeur de 20 verges.

Quand vous aurez vu le spectacle de Shania Twain à la mi-temps, profitez-en pour prendre une petite pause debout et vous dégourdir, ou mieux même, allez faire une petite marche avant de vous attaquer à la prochaine ronde d’ailes de poulet. Peu importe la façon dont vous célébrez la Coupe Grey, souvenez-vous que vous honorez une vieille et durable tradition canadienne.