7 raisons scientifiquement appuyées qui justifient d’aller dehors, maintenant!

En tant que société qui passe de moins en moins de temps à profiter du plein-air, ce n’est pas étonnant que plusieurs d’entre nous souffrent d’un trouble déficitaire de la nature.

C’est dommage que nous ne passions pas plus de temps à l’extérieur, parce que se retrouver en pleine nature procure une variété de bienfaits sur la santé. Voici donc sept raisons scientifiquement prouvées qui justifient qu’aller dehors est bon pour votre santé et votre bien-être.

1. AUGMENTE L’ACTIVITÉ PHYSIQUE

Quand on est à l’extérieur, on bouge plus. On fait plus de pas et on explore notre environnement. En effet, des rapports de Statistique Canada démontrent que chaque heure supplémentaire par jour passée dehors est associée à 7 minutes d’APMV(pour activité physique modérée à vigoureuse), à 762 pas de plus, ainsi qu’à 13 minutes de sédentarité en moins.

2. ABAISSE LA PRESSION ARTÉRIELLE

Des recherches réalisées par le Center for Environment, Health and Field Sciences ont démontré qu’en comparaison avec un environnement urbain, profiter d’une dose de nature de 30 minutes peut abaisser votre pouls et votre pression artérielle.

3. L’AIR Y EST DE MEILLEURE QUALITÉ

La qualité de l'air (étude disponible en anglais seulement) à l’intérieur est souvent plus mauvaise qu’à l’extérieur. En réalité, passer beaucoup de temps à l’intérieur augmente votre exposition à certaines maladies infectieuses et allergènes répandus (comme les phanères d’animaux et la poussière), et peut même mener au développement de troubles respiratoires chroniques.

4. INCITE AUX INTERACTIONS SOCIALES

Le fait d’être à l’extérieur nourrit notre désir de rechercher et d’entretenir des connections sociales (étude en anglais). Les interactions sociales de qualité contribuent, évidemment, à diminuer la solitude et la dépression, en plus de stimuler le bien-être psychologique en général.

5. ÇA STIMULE L’HUMEUR

Les forêts et environnements naturels sont considérés comme des endroits thérapeutiques et ils sont reliés à plusieurs effets psychologiques positifs. En fait, une récente étude (en anglais) publiée dans la revue Public Health mentionne que l’exposition aux forêts et aux arbres amène une plus grande vivacité et des niveaux de stress, d’agressivité et de dépression plus bas.

6. C’EST BON POUR LE SYSTÈME IMMUNITAIRE

Respirer le mélange naturel d’huiles essentielles provenant des arbres, des feuilles et de la terre (qu’on appelle aussi les phytoncides) aide à améliorer le système immunitaire. Une étude japonaise a trouvé l’activité cellulaire NK (les cellules qui combattent les infections et aident à prévenir le cancer) des personnes ayant marché en forêt a augmenté significativement la semaine suivant cette promenade, et que ces effets positifs ont duré près d’un mois après chaque promenade en forêt.

7. DIMINUTION DU STRESS ET DE L’ANXIÉTÉ

Une exposition prolongée au plein-air, ce qui comprend aussi les environnements naturels tels les forêts,  diminue les niveaux de cortisol, l’hormone du stress. Se retrouver dans la nature peut avoir un impact positif majeur sur les systèmes nerveux  sympathique (c.-à-d., se battre ou s’enfuir) et parasympathique (repos et digestion). En bref, les gens se sentent ainsi moins stressés et mieux reposés. Fait intéressant, certains médecins prescrivent même la marche à l’extérieur dans le cadre des traitements de leurs patients pour les aider à améliorer leur gestion du stress et de l’anxiété.