7 raisons pour lesquelles l’exercice rend le temps des Fêtes moins stressant et plus réjouissant

Le temps des Fêtes devrait normalement être une période de réjouissance, remplie de légèreté et de joie. Et la plupart du temps, pour beaucoup de gens, tout se passe à merveille.

Cependant, le temps des Fêtes peut aussi devenir stressant avec les dépenses supplémentaires, le changement de routine, ou même les rencontres avec la famille élargie qui sont souvent source de conversations malaisantes et de débats interminables.

La féérie de Noël peut ainsi parfois être gâchée, ou même totalement absente. Voilà le véritable effet que le stress peut avoir.

Comment l’exercice peut vous aider

Heureusement, l’activité physique peut vous aider à passer un beau temps des Fêtes de plusieurs façons. Faire du yoga, soulever des poids, marcher, courir et nager ne vous semblent peut-être pas des activités de vacances traditionnelles, mais ce sont cinq types d’exercice qui permettent effectivement d’être moins stressés.

De façon générale, être actif, d’une façon ou d’une autre, est l’une des meilleures choses que vous pouvez faire pour diminuer naturellement votre stress. Voici pourquoi.

1. L’exercice améliore la forme physique.

Quel est le lien entre être en forme et le stress? Il s’avère qu’une bonne forme physique peut améliorer la force mentale. Par exemple, une étude (en anglais seulement) de l’Université du Kansas a démontré que les gens qui sont en bonne forme physique sont mieux en mesure de gérer les changements de vie stressants. La relation entre l’esprit et le corps est forte, et c’est pourquoi être en meilleure condition physique peut vous aider à mieux gérer le stress quotidien ou celui de la période des fêtes.

2. L’exercice comme protection.

Pensez à l’exercice comme un bouclier qui empêche le stress de vous atteindre. À première vue, ça peut vous paraître étrange comme concept, mais des études (en anglais seulement) ont montré que le simple fait de marcher régulièrement peut vous aider à combattre les effets négatifs du stress.

3. L’exercice réajuste votre cerveau.

Oui, c’est un autre nouveau concept, mais il est plus sophistiqué. En simplifiant beaucoup, disons que l’exercice modifie la façon dont votre cerveau répond au stress. Une étude (en anglais seulement) publiée dans le Journal of Neuroscience démontre que lorsque vous courez, par exemple, cette activité contribue à réorganiser le cerveau, de sorte qu’il résiste plus efficacement au stress en développant de nouvelles connexions nerveuses. Génial, n’est-ce pas?

4. L’exercice et la bonne humeur.

Voici une autre idée assez claire que vous avez peut-être déjà vous-même constatée. Puisqu’il entraîne la production d’endorphines, l’exercice peut avoir de multiples bienfaits sur votre humeur, en vous faisant sentir plus calmes, moins inquiets, et plus heureux. Une étude (en anglais) a montré que même une petite séance d’exercice de 20 minutes peut stimuler votre niveau d’énergie et améliorer votre humeur jusqu’à 12 heures après l’effort.

5. L’exercice vous aide à dormir.

C’est simple : l’exercice vous aide à mieux dormir et un meilleur sommeil diminue votre niveau de stress. Une recherche démontre que les gens qui font régulièrement de l’activité physique s’endorment plus rapidement, dorment plus longtemps, et ont un sommeil de meilleure qualité. Par conséquent, ceux qui sont bien reposés ont plus de facilité à gérer le stress, sont moins susceptibles de s’en prendre à leurs proches, et ont plus d’énergie pour s’attaquer à tout ce que la vie met sur leur chemin. Même marcher seulement 10 minutes (en anglais) peut être bénéfique.

6. L’exercice vous fait sortir.

Un autre bienfait important de faire davantage d’exercice pendant la période des fêtes est que ça implique souvent d’aller à l’extérieur. La lumière naturelle et l’air frais aident votre système nerveux à relaxer. Votre pression artérielle diminue, vous êtes de meilleure humeur, et vous vous sentez généralement moins stressés et inquiets. C’est encore mieux si vous pouvez passer du temps dans la nature.

7. L’exercice réduit la production de cortisol.

Finalement, la façon la plus évidente pour laquelle l’exercice aide à réduire le stress est qu’il réduit la production de cortisol (en anglais), l’hormone du stress, dans votre système sanguin. Lorsque vous êtes stressés, votre niveau de cortisol s’accroît. L’exercice permet de le faire diminuer. C’est si simple.

Bien sûr, ce qui n’est pas aussi facile, c’est de trouver le temps pour faire de l’exercice pendant le temps des Fêtes. Avec le manque de routine, les enfants à la maison et les déplacements pour rendre visite à la famille, ce n’est jamais évident. Mais ça en vaut la peine.

L’exercice ne fait pas vraiment partie du vocabulaire des chansons de Noël, mais soyez rassurés, il peut être aussi efficace que les clochettes et les promenades en traîneau lorsqu’il s’agit de réjouir les esprits.