Prêcher par l’exemple : l’impact de la famille et des amis pour de saines habitudes de vie

Saviez-vous que l’activité physique aide à prévenir les infections, soulage le stress et l’anxiété, augmente le niveau d’énergie, améliore la concentration à l’école et constitue une occasion en or de socialiser avec les amis et les proches ?

De façon générale, bouger régulièrement réduit les risques de maladies chroniques comme les maladies du cœur, l’ostéoporose, certains types de cancers et le diabète de type 2.

Malgré tout, seulement 9 % des jeunes Canadiens respectent les 60 minutes quotidiennes d’activité physique modérée à intense prévues en vertu des Directives canadiennes en matière d’activité physique.

De plus, on observe que les enfants et adolescents, lorsqu’ils s’adonnent à des activités physiques, le font plutôt au cours de la semaine et demeurent sédentaires la fin de semaine.

La famille et les amis : le secret d’une vie active

Les parents exercent une influence significative lorsque vient le temps d’inciter les enfants à augmenter leur niveau d’activité physique : il suffit de leur inculquer l’importance d’une vie active et de les encourager à bouger davantage.

En fait, on sait déjà que plus un enfant reçoit d’encouragements, plus il sera susceptible d’augmenter le nombre de pas qu’il fait au quotidien.

Ce besoin de bouger, bien qu’il soit important pour tous les jeunes, est particulièrement criant chez les filles, qui ont tendance à être moins actives que les garçons, et ce, à tous les âges.

Les parents qui participent activement à des activités sportives avec leurs enfants les poussent également à augmenter leur niveau d’activité, tant et aussi longtemps qu’ils n’exercent pas un contrôle trop strict sur eux. En effet, le fait de trop couver un enfant de peur qu’il ne se blesse aura souvent un effet néfaste sur sa motivation à bouger.

Le secret pour faire bouger les adolescents, en plus des encouragements et des félicitations, réside dans l’implication des parents, notamment au plan logistique. Ainsi, pour assurer une vie active à votre enfant, il faudra le reconduire à ses activités ou lui donner les moyens d’y participer.

Enfin, les pairs peuvent faire toute la différence dans la vie active de votre enfant, surtout s’il est adolescent. En tant que parent, vous ne pourrez pas toujours choisir à la place de vos ados, mais vous pouvez certainement les aider à créer des occasions d’être actifs avec leurs amis.

Voici quelques trucs pratiques pour montrer l’exemple en matière d’activité physique

  • Encouragez vos enfants à marcher pour se rendre à l’école et en revenir.
    • Bien qu’un service de transport scolaire est souvent offert aux enfants qui vivent à quelques kilomètres de l’école, le fait de les faire marcher leur permet d’accumuler chaque jour entre 30 et 40 minutes d’exercice sur les 60 minutes nécessaires à une croissance saine et normale.
    • Vous avez l’habitude de les reconduire à l’école ? Qu’à cela ne tienne : laissez la voiture de côté, montez en selle et pédalez avec eux jusqu’à l’école ! Vous récolterez vous aussi les bienfaits de cette activité physique additionnelle.
    • Si vous manquez de temps, stationnez simplement la voiture à quelques coins de rue de votre destination et parcourez la courte distance qui reste à pied. Après tout, chaque pas compte.
  • Les fins de semaine, encouragez vos enfants à se rendre chez leurs amis en vélo, en patins à roulettes, en trottinette ou simplement à pied.
  • Donnez l’exemple en prenant les transports en commun avec votre enfant et en encourageant vos ados et leurs amis à se déplacer en autobus pour aller au centre commercial ou à leurs activités. Ils apprendront ainsi à être plus autonomes et à se responsabiliser pour le futur. De plus, les personnes qui utilisent les transports en commun ont tendance à être plus actives.
  • Prévoyez du temps pour bouger en famille pendant la semaine, que ce soit en vous promenant dans le voisinage après le souper, en allant au parc ou en jouant au ballon dans la cour.
  • Profitez des fins de semaine pour être actifs. Allez patiner, faites quelques longueurs à la piscine, partez en randonnée, ou adonnez-vous à votre sport de raquette préféré.
  • Essayez un nouveau sport ou une nouvelle activité en famille. Les arts martiaux, le tennis ou l’escalade sont d’excellentes activités à essayer en groupe. Pourquoi ne pas inviter les amis de vos enfants à se joindre à vous ?
  • Saluez les succès sportifs de votre enfant, mais aussi sa participation et les efforts qu’il fournit.
  • Si vous avez une fille, trouvez le type d’activités qu’elle préfère et inscrivez-la à des cours qui lui plairont. Encouragez-la aussi à essayer différents sports, à la fois individuels et en équipe, pour lui permettre d’explorer ses préférences. Qui sait, elle pourrait s’éprendre d’un sport auquel elle n’avait pas pensé, comme le hockey (un sport de plus en plus pratiqué par les femmes). Pour des idées d’activités et plus d’informations sur la manière de faire bouger les filles, consultez le site Web de l’ACAFS.
  • Envoyez vos enfants et leurs amis jouer dehors lorsqu’ils sont chez vous. Ils seront plus actifs à l’extérieur et passeront moins de temps devant l’écran.
  • Encouragez vos enfants à explorer leur environnement et ne les surveillez pas de trop près. Laissez-les grimper dans les arbres, s’amuser dans les modules du terrain de jeu et circuler en vélo librement (avec leurs casques, bien entendu !). La prise de risques leur permettra d’acquérir une foule de compétences et de tirer des leçons qui resteront avec eux pour le reste de leur vie, en plus d’améliorer leur confiance en soi, leur équilibre, leur agilité et leur condition physique.
  • Incitez vos enfants à faire un suivi de leurs activités à l’aide d’un podomètre ou d’une application sur leurs téléphones intelligents. Ces applications sont faciles à trouver et créent une routine au même titre que les jeux vidéo qui les incitent à persister et à se dépasser.
  • Insérer des moments passés debout dans vos activités familiales. Profitez des pauses publicitaires pour faire des étirements lorsque vous écoutez la télévision ensemble, faites des réunions de famille debout (ou en marchant), ou levez-vous pour manger votre dessert.

En somme, c’est en prêchant par l’exemple que vous enseignerez à vos enfants l’importance et la valeur d’une vie saine et active. Ils vous en remercieront.

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