Du yoga Star Wars pour les enfants!

« Maman, tu savais qu’à l’école, on fait du yoga Star Wars? »

Comme c’est rare que mon fils de 5 ans me parle de sa journée à la maternelle, ça m’a interpelée.

« Non, je ne savais pas. Qu’est-ce que c’est? »

« On inspire et on expire comme Darth Vader. Et on fait comme R2-D2! » Pour me faire la démonstration, il a fait la position du chien couché et s’est mis à faire des petits « bips » sonores.

Comme ça m’a intriguée, j’ai demandé à son enseignante de m’expliquer. Elle m’a dit qu’elle avait fait essayer à ses jeunes élèves quelques exercices de yoga pour se calmer et permettre à leur esprit de se détendre durant l’après-midi.

« Les mouvements permettent de travailler l’équilibre, la coordination et la flexibilité, mais j’essaie aussi d’encourager les enfants à persévérer pour apprendre les différentes poses . Je les incite à continuer à essayer jusqu’à ce qu’ils arrivent le plus près possible de la pose en question. Ils apprennent ainsi à ne pas se juger ni juger les autres, mais plutôt à faire de leur mieux chaque fois. »

Bien que l’enseignante guide elle-même les élèves dans la pratique du yoga, elle m’explique que la version Star Wars provient deCosmic Kids Yoga (en anglais seulement… mais c’est très visuel). Il s’agit un site Web offrant des vidéos de yoga gratuites conçues tout particulièrement pour les enfants. La première vidéo a été diffusée sur YouTube en 2012 et désormais, 29 épisodes sont disponibles en ligne et sur DVD.

L’animatrice de chaque vidéo est Jaime Amor, une instructrice de yoga certifiée basée en Angleterre. Dans l’épisode inspiré de Star Wars, on la voit dans un décor de vaisseau spatial, les cheveux coiffés comme la princesse Leia. Durant une séance de 25 minutes, elle fait une série d’étirements et de poses de yoga (toutes inspirées de Star Wars) tout en relatant l’histoire de Star Wars : Épisode IV avec son charmant accent britannique.

Selon Jaime, « Les enseignants nous disent qu’intégrer le yoga à la journée d’école permet aux élèves de se ressourcer et de se détendre face à la pression qu’ils peuvent ressentir. Le yoga les aide à prendre conscience de leur corps et de mettre de l’ordre dans leur esprit, ce qui augmente leur capacité d’apprentissage. Il s’agit aussi d’une bonne façon pour les enfants de faire de l’activité physique lorsque la météo n’est pas au rendez-vous. »

Pour choisir une vidéo adaptée à un groupe d’âge en particulier, Jaime affirme que les vidéos mettant en vedette des animaux attirent un jeune public tandis que les plus vieux préfèrent les vidéos inspirées de Star Wars ou de Harry Potter. Certains épisodes sont pertinents par rapport aux thèmes abordés à l’école, notamment sur l’environnement et l’intimidation.

Comme tous ne sont pas des mordus de l’univers de Star Wars, Jaime et son équipe invitent les internautes à envoyer leurs commentaires pour planifier les épisodes à venir. Ils ont notamment créé une vidéo inspirée de Jurassic Park pour répondre à quelques demandes et réalisent actuellement une vidéo influencée de La Reine des neiges. « Peu importe le thème, je m’assure que chaque histoire offre un message moral et une leçon de vie », affirme Jaime.

On voit bien pourquoi la présence et l’enthousiasme de Jaime attirent un jeune public. « Les enfants aiment le yoga car il y a une notion de partage, dit-elle. Ce n’est pas un autre exercice où on leur dit quoi faire. Quand j’enseigne, je commence toujours les instructions pour les poses en utilisant des mots rassembleurs comme : “On amène les pieds ensemble” ou “Essayons en groupe”. Selon moi, les enfants sont plus réceptifs quand ils se sentent égaux et respectés. »

Et maintenant… que la Force soit avec vous!